Index van de columns:

Het achterwaarts wijken, met gemak 5 à 10 cm verder

Weren met gebruik van 'structuur'

Voordelen te behalen met het gebruik van veerkracht in spieren en pezen

Demo video: Een verende wering

Three steps to an 'Aiki Resolution'. Contains usefull directions for fencing too !

New (and helpful !)  insights on the structure of our body: Transegrity by Tom Myers

Could we take advantage of the 90 Hz refresh rate of our periferal vision field ?

Gert Camfferman is sabelmaître bij Pallós en als één van de weinigen al sinds de oprichting in 1977 lid en zelfs medeoprichter van Pallós. Gert vindt het belangrijk om altijd open te staan en nieuwsgierig te blijven en is vaak bezig met het ontwikkelen van nieuwe technieken voor het schermen, hiertoe haalt hij vaak invloeden uit andere sporten, zoals tai chi, aikido en zwaardvechten. Gert haalt zelf veel inspiratie uit video's van meesters in andere sporten, daarom is besloten om de ontdekkingen van Gert vast te leggen en hier als column aan te bieden.


Could we take advantage of the higher 'refresh rate' of our peripheral vision ? And should we avoid saccades during fast actions?

Geplaatst 5 jun. 2017 06:54 door Gerdy C   [ 8 jun. 2017 10:09 bijgewerkt ]

Did you ever think about what your eyes are doing during your encounters on the strip ?

My interest in the subject came about since I started using a slow motion camera (for the lack of mirrors) which has a frame rate of 240 frames per second (FPS) and you could see so much more. What about our eyes ?

Did your teacher ever address the question where or how to look? There seems to be  no standard teaching, I discovered poking around a bit in forums.

That's why I wanted to present some important facts about our eyes here (not mentioned in the forums) and raise some ideas based on these facts about using our eyes on the strip.

How cameras and how our eyes do the job
The actions become amazingly detailed with 240 FPS, very nice for studying what you are actually doing ! (nice prolonged launch example). And that camera made me wonder whether it would be possible for our eyes (read brain) to raise the 'FPS rate' in order to have more information on  the strip. Our eyes+brain work a little bit different from a camera, which takes a series of pictures with a certain FPS rate. The eyes do a continuous information intake and the brain has to 'chop' that information into useful images,  which results in a sort of 'FPS rate'. There are polemics about the 'FPS rate' figure, but this is not so important for our purpose here. What we know for sure is that movies with 24 FPS, result in our brains as smooth motion. Under 16 FPS we already notice some 'stutter', but with 10 FPS .. 12 FPS our brains are fast enough to discern individual images (although motion is still experienced).

The brain appears to be capable of higher information intake than in movies
The figures above in themselves do not give us much insight for our sport, however adding two other facts might open useful perspectives:

1-Peripheral vision needs higher FPS rates to perceive smooth motion
Looking for more information I came across the Game world which relies heavily on reaction times on visual cues and there I found they have to use 90 FPS in order to get motion in the periphery of our visual field appear to be smooth ! (1). This proves that the brain processes more information per second coming from our peripheral vision.

2-And emergency situations can raise peoples information intake rate
During accidents some people report slow motion camera like experiences: They can remember more details than normal in a short period of time. Apparently the brain is able to process and store more details in a sort of 'emergency state'.  

This made me wonder, could we use this knowledge to our advantage? Although peripheral vision does not give us as detailed information as our fovea (central field of vision - sharp vision spot) does, could we train ourselves to incorporate peripheral information more? And/or could we find ways to get our brains in the emergency state processing, in the phases where we most need it during an encounter? (My first guess: Widen your eyes a bit.)   

It's important to know information intake can also be diminished: Saccades.

Very much worth to know for us fencers is what happens the moment we change our point of gaze, called a saccade.

During a saccade information intake/processing is hampered because:

1- We become effectively blind for 0.020s to 0.100s. (2)
2- Our perception of space and time undergoes strong distortions. (3)

I've never before consciously observed whether we fencers do stabilize our gaze automatically during a fast action. But yesterday evening I checked it for myself and I can tell you now that I didn't.  

Experience it for yourself
Based on the knowledge above, René and myself have been experimenting with avoiding saccades while parrying a  riposte (random, in 3 lines) received after an attack lands on a Quinte parry. From our experience I can advise you to try stabilizing your gaze, it makes a difference ! Doing so you avoid saccades and at the same time you use more of your peripheral vision.  See the how to in the drill directly below.

Drill proposal
In partner training, make a cut to the head which lands on a Quinte parry. While making the cut, steady your gaze and look at your partner as if (s)he is in a photograph of a landscape: Use a somewhat wide angled gaze, with no focused attention on any spot. Now try not to move your point of gaze anymore while parrying the riposte (in order not to 'blind out' any valuable information in this short time interval and in order to take advantage of your faster peripheral vision). That's it about the eyes.

Here are some technical aspects to the drill: Step back a little and do not intentionally try to parry the riposte (!) since this will most likely result in 'wild' movements of your arm (in our MA terminology, your weapon 'becomes too Yang'). Instead, use the spring force with which your weapon bounces of the Quinte of your partner and let your weapon spring back to an effective Quinte position. A riposte to the head appears to be peanuts for you now (you don't even have to fasten your grip). But in case you happen to get a riposte to the side, moving your point downwards with your fingers only from this Quinte position, appears to be enough to parry that.  If the riposte is to the breast let the point lower by relaxing your grip. What you effectively practice in this way, we call 'making the point Yin' :-) and you can add a little bit of hip rotation if necessary.

Extended drill: Parrying energetic attacks with a 'Shoong' response.
It appears to become harder to avoid 'a wild arm' movement (Yang response) if the riposte is made with an energetic feint to the side, followed by a cut to the breast. If your partner is able to elicit a Yang response in your system, this produces a great opportunity to practice to let go of the Yang and replace that by a parry with 'the point Yin', in other words to take the attacking blade in with relaxation. If you succeed this will be a very comfortable experience, which is called 'Shoong' in TaiChi. Shoong loosely translates to 'relaxed', but it also has the qualities of being highly alert, responsive and comfortable, without stress.     

I wish you a Shoong drill :-) and please tell me what you experience (to complete my knowledge base :-)

New (and helpful !) scientific insights in looking at the structure of our body: Tensegrity by Tom Myers

Geplaatst 7 apr. 2017 08:02 door Gerdy C   [ 23 apr. 2017 05:23 bijgewerkt ]

Beware: The video below,  might (even thoroughly :-) change the way you view your own bodily structure (to your advantage).

Tensegrity, a new way of looking at our bodily structure. Tom Myers

Now see for yourself the scientific validity of the model Myers is holding in his hands above See  how this 'thing' works in living human tissue studied under a microscope (these guys must be skilled with their preparations of tissue and their microscopes ...) Have a look how these elastic fascia fibers stretch, release, which is a sort of tearing apart in a breath taking way :-|) and then recombine again in a new way :-)

Living human tissue under the microscope


Let Tom's message inspire you to train your fascia: Get your elasticity up (!) by doing fascia stretching (and forget about muscle stretching).

Tom's advice: Train your elasticity

Advise: Stretch your fascia not your muscles
For those of you who became interested after seeing the material above and who wish to follow Tom's advise and 'train' their fascia a bit,  I'd say: Start from your natural and enjoyable morning stretch, cultivate that a bit into enjoying yourself some more (i.e. over a somewhat 'stretched' period of time ;-). There are very many free programs to be found on YouTube, e.g.

Our Fascia are crowded with sensors
A most important thing to know about fascia is that it is crowded with sensors, providing it with a huge receptive capacity. This must underlie the considerable interest that Tai Chi (push hands/internal art) has for fascia instead of muscles, in that it provides exercises aimed at subtly gauging the amount and the timing of the force coming in by being as 'Zhong' as possible (loosely translated as: relaxed). It is considered to be of such utmost importance that it also teaches 'gauging the fascia of the opponent'. Furthermore it uses the elasticity of the fascia to charge them with elastic power to issue that again. Using elasticity is obviously about delivering Newtonian force, but the art even talks about charging your fascia with yet another non-Newtonian power which can be issued, called Jing. This is a concept unknown to our culture but in recent years bits and pieces can be found on the internet teaching this skill and we are trying to incorporate this in our sabre fencing as well :-)
Here are some important facts:

1- There are  10 times as many sensory receptors in your fascial tissues as there are in your muscles (Stillwell 1957).

The muscles have spindles that measure length change (and over time, rate of length change) in the muscles.
For each spindle, there are about 10 receptors in the surrounding fascia—in the surface epimysium, the tendon and attachment fascia, the nearby ligaments and the superficial layers. These receptors include the Golgi tendon organs that measure load (by measuring the stretch in the fibers), paciniform endings to measure pressure, Ruffini endings to inform the central nervous system of shear forces in the soft tissues, and ubiquitous small interstitial nerve endings that can report on all these plus, apparently, pain (Stecco et al. 2009; Taguchi et al. 2009).

2- It is the fascia that measures how much muscle tension is needed
Think e.g. about sensing the force needed to parry your opponents blade: With this potential in mind it is very much worth the trouble training 'listening skills'

3- You are “listening” to your fascial tissues much more than to your muscles when you say you are feeling your muscles move.


And perhaps the most unusual concept for our Newtonian trained minds, which is quite hard to incorporate comes from a surgeon:
4- Our bones don't actually press against each other....
This comes from Dr. Stephen Levin's personal observation after forty years of doing joint surgery
; there isn't much compressive force at the hyaline cartilage and the synovial membranes. The fluid will get compressed to some extent, but the stronger the muscles are, the more they will actually help the ligaments pull the joint apart.


Three steps to create an 'Aiki Resolution'. Contains usefull directions for fencing too !

Geplaatst 24 feb. 2017 08:16 door Gerdy C   [ 25 feb. 2017 06:29 bijgewerkt ]

Below you'll find an instruction video of Aikido master Corky Quakenbush, who has visited us in Galgenwaard the last Wednesday before the summer retreat of 2016. It contains three steps to create what is called an 'Aiki Resolution', which is a solution for your problems in a competitive situation. And what's more this Aiki Resolution presents itself as 'flowing forth naturally' from the situation (with some training :-). In this respect it differs from reflexes, tactics or contrived solutions and it makes our responses more relaxed, since it benefits from the added help of different brain areas than we normally use on the strip. 

The word Aikido conveys this idea, as you can taste from its translation: The way (do) of harmonious (ai) energy (ki), or more freely, acting in a spirit of harmoniously blended energy. This favors a zone where you experience a better flow in your (re)actions and it shifts our Limbic system (elements of fear to loose or being at a loss what to do) to the background.

As clearly explained in the video below you use the following principles to get to an Aiki Resolution:

1- Accept (the attack, connect and stay connected during the next two steps)
2- Move of the line (of force - creating spirals in Aikido)
3- Enter in (go for the center of the attacker).

Please have a look for yourself and experiment a bit if any of these principles can be used in your own fencing.

What we experience on the strip is that the Accept part is very powerful for fencing. It is done simply by assuming an attitude with which you are receiving your opponent as good friend or relative, whom you'd friendly welcome and give your attention. Doing this you get to know your opponent better and harmoniously 'blend' with his or her patterns.

In the resulting contact you can then proceed with the Move of the line part, which translates on the strip to changing the line of the attacking blade or changing the position of the target (you :-).

Part three, the Enter in part at first sight would translate to our riposte, but an experienced opponent wouldn't let that happen and you could easily find yourself facing a parry. So if you do not find yourself hooked in blindly trying to go for the first best counter possibility you seem to see,  you'd make a fake riposte and see where you can go from there. But Enter in contains more.

What Corky teaches in the video is an 'energetic blending' which might add a valuable piece of equipment to your arsenal. He calls this a 'flood of Ki', which is aimed at the center of your partner. Noteworthy (but not mentioned in this video) is the special quality in his approach which he calls 'benevolent intention'. This benevolent intention is simply the opposite attitude of 'finishing off' your opponent. It is not elaborated further in this post, but if you're interested it is very easy to find examples on YouTube of how to use it (search terms: 'Akido' and 'benevolent intention').

We ourselves found that 'the flood of Ki ' can be translated to the strip by using an image, i.e. you imagine an 'energetic wave' to flow out from you towards your opponent, which often provokes a reaction. You might compare this with the reaction to a body fake. However using the 'flood of Ki' doesn't necessarily mean that your body is moving fiercely at all. It's using your imagination that produces the effect ! And while imagining this 'flood' or 'wave', you yourself might even experience a feeling as if indeed something is 'pouring out' from you.

What's happening here? Using your imagination like this is using the right hemisphere of our brain (the part driven by images). Our right hemispheres do not distinguish between 'reality' and 'imagination' and what's more, the right hemisphere of our opponent can pick up these signals (not necessarily on a conscious level if untrained). This can produce astonishing results, which often provoke a real hearty laugh for both of you !

Lastly and very (if not most) important: We found that what is constantly stressed in the video goes for fencing as well: You will experience greater success by having your attention on the center of your opponent. Avoid following the weapon ! TaiChi instructor Ian Sinclair has worded it as: Go for the driver not for the car !

Here's the video, have fun !

Three Principles To Create an Aiki Resolution

Demo video: Een verende wering

Geplaatst 12 jan. 2017 05:16 door Gerdy C   [ 5 mrt. 2017 14:13 bijgewerkt door Melle Berg ]

In onderstaande video zie je een uitgewerkt voorbeeld behorend bij de post: Voordelen te behalen met het gebruik van veerkracht in spieren en pezen.

Een tweetal opmerkingen bij deze video:

1-In het eerste stuk van deze demo laat René de beweging vertraagd zien. De demo van het veren gaat daar een beetje mank want er kan in slowmotion geen voorwaarste snelheid aan het wapen worden gegeven, dus zal het wapen ook niet gaan terugveren.  Dit veren komt pas bij het stukje op reeele snelheid aan bod. Een slowmotion van dit snelle stukje vind je hieronder in de laatste video.

2-Je ziet twee aanvallen, één rechtreeks en één met 'een wave' (= gefakete 'rechtstreekse aanval met veel energie', direkt gevolgd door en vertraagd tempo. Hiermee induceer je bij je trainings partner vaak met succes een wering die -veel- te vroeg komt :).

Deze wave is ingebouwd in de training als extra moeilijkheid voor degene die de verende wering gebruikt: Hij of zij moet nu ook nog structuur aan de beweging toevoegen om continu beschermd te blijven. Het gebruik van structuur is een een eerdere post beschreven (Weren met gebruik van 'structuur') maar de exacte toepassing daarvan bij de verende wering vraagt om een aparte post.

Aan het einde van de video is de slowmotion van de reële wering. Het belangrijkste om te bekijken is dat inzet voor de wering geen werende beweging is. Het is een 'worp' in een hoog tempo in de richting van de aanvaller!  Merk svp ook meteen op dat je hiermee met zekerheid achter het wapen van de aanvaller 'haakt' aan de goede kant voor deze wering dus. Dit in tegenstelling tot het gebruik van een klassieke kwart wering: Die beweging levert een grote kans op om te vroeg te worden uitgevoerd en dus het aanvallende wapen al voorlangs te passeren, waardoor je in een (nagenoeg hopeloos) ongedekte situatie terecht komt.   

(Trek je niets aan van de flèche-achtige inzet van de aanval die je hier ziet, die is alleen bedoeld om met sparen van energie tijdens het continue aangeven, toch een reële wedstrijd snelheid te bereiken:-)



Voordelen te behalen met het gebruik van veerkracht in spieren en pezen.

Geplaatst 15 dec. 2016 03:00 door Gerdy C   [ 12 jan. 2017 11:23 bijgewerkt ]

Veerkracht als aanvulling op direkte kracht.

Je kunt op de lopers met succes gebruik maken van de veerkracht van je spieren en je pezen. Hieronder volgen twee toepassingen daarvan: Een 'bounce' met het wapen en het terugveren in je voorste been.  

De 'bouncende wering' ('contra intuitief' weren :-)

Bij het weren van een aanval naar de borstzijde blijkt dat je gebruik kunt maken van de 'bounce' beweging zoals je die in je wapen kunt ervaren direkt na het aanknijpen bij een aanval. Deze onstaat uit de rek die je pezen en spieren ondergaan van het naar voren kantelende wapen. Mbv die veerkracht kun je je wapen ook weer heel gemakkelijk terug laten veren (als je je kneep tijdig ontspant :-). In een poging te verduidelijken wat ik bedoel heb er een voorbeeld bijgezocht. Kijk maar even naar de manier waarop Hannah Ford haar drummers stokje terug laat komen op deze video rond 4:40. 

Klik even rond 4m 40


YouTube Video

toevoeging op 12 jan 2017 : Er is nog een follow up post met een demo video. Zie helemaal onderaan deze post.

Als je deze techniek gebruikt zit het 'contra intuitieve' erin dat je ipv rechtstreeks te weren eerst ahw een 'tegenaanvals beweging' inzet, meteen gevolgd door die bounce. Je kling komt daardoor met grote snelheid terug en hij haalt daarbij gemakkelijk de aanvallende kling in.  

Voordelen en nadelen van de bouncende wering

Deze manier van weren van een aanval naar de borst heeft drie grote voordelen en een nadeel: 1- Je zult merken dat de aanvaller erdoor wordt verrast en verstoord. 2- Jouw kling blijft je continu verdedigen omdat hij de aanvallende kling aan de binnenkant volgt. De snelheid van het volgen blijkt gemakkelijk aan te passen mbv het minder of meer draaien van je onderarm. 3- Terwijl je met een 'klassieke wering' het tempo opgelegd wordt door het initiatief van je partner, is het met deze actie zo dat jij degene bent die het tempo bepaalt !  

Een nadeel zit 'm erin dat de actie contra intuitief aanvoelt en dat je waarschijnlijk deze beweging 'van nature' niet durft te doen. Het voelt aan alsof je de aanvallende kling nooit op tijd zult kunnen weren. Je moet er dus een tijdje voor oefenen om het onder de knie te krijgen en de effectiviteit ervan te ervaren en daarmee verdwijnt dan dat gevoel.

Toevoegen van een minime draaiing in de heupen

Als je aan deze beweging nog een minime draaing van je heupen toevoegt (zie: Weren met gebruik van 'structuur') dan kun je lachen over het verrassende effect van deze hele actie.

Terugveren na instappen

De tweede toepassing van veerkracht zit hierin: Je kunt vroegtijdig een klein stukje instappen bij een aanval (!) maar dan wel direkt gevolgd door een (vergelijkbare) bounce die je kunt halen uit het terugveren op je voorste been. Oftewel doordat je jezelf direkt na het instappen terug kunt laten veren in je voorste been is het totale effect van de actie een vergroting van de afstand, terwijl het begin ervan een tegenaanval suggereert die de afstand zal doen verkleinen. Hiermee introduceer je dus allerlei 'rekenfouten'. 


Als je dit instappen-terugveren kombineert met de bovengenoemde verstorende wering dan kan het effect daarvan zo groot worden dat je soms het gevoel van een fysieke botsing ervaart. En heb je dat idd, dan kun je rustig uitzoeken waar je een treffer kunt paatsen. Maar ook in minder spectaculaire gevallen wordt de aanval vaak onderbroken en pakt de overbijvende afstand gunstig uit voor een tegentreffer.

Follow up post met demo video :  Demo video: Een verende wering


Het achterwaarts wijken, met gemak 5 à 10 cm verder

Geplaatst 18 okt. 2016 08:27 door Melle Berg   [ 15 dec. 2016 06:34 bijgewerkt door Gerdy C ]

Via Tai Chi instructor Ian Sinclair (thank you Ian !)  kwamen we op het volgende: Bij het wijken achterwaarts op de loper blijk je met gemak 5cm à 10cm meer te kunnen halen mbv de 'Pivot' die door Ian zeer gedetallieerd wordt uitgelegd in de onderstaande video. Deze video is zeer uitgebreid en ik raad je aan om meteen naar rond 7:47 te springen waar je ongeveer een schermstelling ziet ontstaan. Laat je svp niet afleiden door de details over de armen, het gaat puur om de stelling en op 8:47 zit 'm de kneep ;-), nl. Push down the right thigh. Als je dit eerst doet voordat je achteruit springt ervaar je meer gemak en win je  5cm à 10cm (!), zowel voor jezelf als voor je partner een grote verrassing. Mocht je het niet uit deze video halen maar wel geinteresseerd zijn dan doe ik het je gewoon even voor. Als je denkt dat het tijd verlies oplevert, dan kan ik je verzekeren dat de winst in snelheid en afstand (en gemak !) dat glansrijk compenseert, niet in het minst door de vergissing in de afstand die je je partner ziet ervaren. 

Weren met gebruik van 'structuur'

Geplaatst 18 okt. 2016 08:26 door Melle Berg   [ 12 jan. 2017 09:45 bijgewerkt door Gerdy C ]

In het algemeen is het technisch gezien voor ons 'een ontdekking' geweest dat je ipv met de gewapende arm alleen, ook kunt weren met 'structuur' van de gewapende arm plus lichaamshouding en misschien is dit voor een aantal Palloti onder jullie niet nieuw. Voor mij wel, want weren heb ik van mijn leraar Lajos Nagy uit de Hongaarse school ( geleerd door mijn gewapende arm naar de verschillende posities te brengen. Ik zou er zelf nooit opgekomen zijn, maar dankzij de Tai Chi hebben we ontdekt dat je een minieme verandering in de stand van je heupen kunt toegevoegen. Als je dat doet, is er natuurlijk een veel geringe positieverandering van de arm nodig. Je ervaart dan dat je met minder inspanning een verrassend veel gemakkelijker en minder goed waarneembare wering krijgt. 

Als je dit leest, denk je misschien dat dit bovengenoemde draaien veel te traag is voor het moderne schermen omdat er een grotere massa verplaatsing bij nodig lijkt te zijn. Dat dacht ik natuurlijk ook, maar de vergissing daarbij zat 'm erin dat ik over het hoofd zag dat de heupen zo enorm krachtig zijn en dat de snelheid daarom gemakkelijk uit de samenwerking arm/heupen wordt gehaald. Ook blijkt de eindpositie gunstiger uit te pakken, wat bijdraagt aan de effectiviteit. Kortom: de ervaring is beduidend anders dan de gedachte erover :-).

Over het gebruik van 'structuur': Op bovenbeschreven manier werkt de gewapende arm met de rest van het lichaam samen toe naar een positie waar het bedreigende wapen 'op strandt'. Dat is wat bedoeld wordt met 'structuur'. Anders gezegd ervaar je dat het niet meer zo is dat de werende arm het bedreigende wapen 'weg moet nemen', maar dat het de structuur is - waar het hele lichaam bij betrokken is - waar de wering uit voortkomt (kwalitatief een beduidend andere en erg prettige ervaring). En heb je dit tegenover je, dan moet je heel goed opletten om überhaupt waar te nemen dat er wordt geweerd.

In onderstaand videofragment zie je (o.a.) ook dit toevoegen van zo'n kleine draaing van de heup bij het weren.

Voor de volledigheid: Je ziet nog net helemaal aan het eind dat draaing van de onderarm de wering afrondt. Het geheel is daardoor sneller dan de 'klassieke' kwart wering, omdat de onderarm nu stilstaat en er dus minder massa wordt verplaatst !


1-7 of 7